7 may. 2010

El paraíso geek existe, se llama Akihabara

Quizás un tema ya muy hablado, pero no puedo permitir que en mi blog no allá ninguna entrada sobre Akihabara :3
Akihabara es el barrio de tiendas de electrónica más grande del mundo. Es la meca de los geeks/frikis/otakus/nerds de todo el mundo. Centenares de tiendas y centros comerciales especializados en gadgets, componentes electrónicos, anime, figuritas, videojuegos, robots, manga, cosplay … Está a dos paradas de la estación de Tokyo, y desde hace sesenta años se ha conocido el apodo de “Ciudad Eléctrica” (”Electric town” – “電気街”). En los años cincuenta se vendían radios, en los años 60 y 70 televisiones, lavadoras y neveras, en los 80 y 90 fue el boom de los ordenadores personas y los videojuegos y desde hace poco la cultura del manganime y otaku en general está conquistando Akihabara. El barrio es también un manantial de movimientos sub-culturales japoneses como por ejemplo el cosplay, meido kissas, akiba-kei (Grupo/tendencia social de todo aquello relacionado con Akihabara) y muchos otros.


Lo que más gusta de Akihabara es la variedad de tiendas y la especialización cada una de estas. Puedes encontrar desde tiendas de artilugios y juguetes sexuales hasta tiendas que sólo venden transistores o condensadores. Si no te quieres complicar yendo de tiendecita en tiendecita, también tienes grandes centros comerciales como el Yodobashi (El más grande el mundo). Pequeñas tiendas y centros comerciales, nuevos gadges y cámaras que todavía no se venden fuera de Japón, videojuegos y “trastos” que nunca se venderán en el extranjero, tiendas de ordenadores y videojuegos de segunda mano, todo mezclado para atraer la atención de todo tipo de frikis.

Las primeras veces que vienes a Akihabara no te enteras de la película. Para de verdad empezar a ver la esencia del barrio te tienes que adentrar por las callejuelas, meterte en bajos o subir por escaleras escondidas en edificios que parecen deshabitados pero están llenos de tiendas “secretas” (Normalmente de “trastos” de segunda mano). En las tiendas pequeñas puedes incluso regatear, y conseguí un disco duro de 1Tb por 65 euros.

Veamos algunas de las diferentes tiendas que podemos encontrar en Akihabara:

-Centros comerciales: alrededor de la estación se acumulan los más grandes: LAOX, Ishimaru, Yodobashi, Sato Musen. En ellos encontrarás: TVs, cameras, video games, laptops, lavadoras etc. Te harán un 5% (Tax free) de descuento si enseñas el pasaporte.



- Tiendas informáticas: en los 90 el mayor negocio de Akihabara eran los ordenadores, ahora mismo no es un sector tan importante pero todavía hay tiendas especializadas. Las más famosas son Tsukumo y Softmap, las podéis encontrar cruzando la avenida principal. También en la misma zona hay montones de tiendas de ordenadores y componentes en las que los precios suelen ser algo más bajos que en Tsukumo o Softmap.

- Hobby stores: son tiendas especializadas en merchandising y figuritas de series de anime, películas, series o videojuegos. Si quieres comprar una figurita de tu serie favorita Kotobukiya y Asobit son las dos tiendas con más variedad, están justo al lado de la estación.

- Manga and anime: hay edificios enteros llenos de manga y DVDs de anime, el sueño de todo otaku. Las tiendas más importantes son Mandarake, Animate y Japanimation que están subiendo la avenida principal a mano derecha.

- Videojuegos: hay muchas tiendas de juegos donde no solo puedes comprar novedades, si vas a la segunda o tercera planta (Casi siempre hay más de una planta en las tiendas de Akihabara, aunque no lo parezca a simple vista) encontrás juegos descatalogados. Un sitio muy recomendable es Superpotato, donde tienen juegos incluso de MSX, Superfamicom, Virtual Boy…..

El Radio Center es una especie de mercadillo de micro-tiendas de componentes electrónicos encajonadas en pasillos bajo las vías del tren.

- Electrónica: hay muchas tiendas de electrónica concentradas junto a la estación debajo de las vías del tren, el conjunto de todas estas tiendas forma lo que la gente de Akihabara conoce como “el Radio Center”. Es uno de mis lugares favoritos, verás a gente seleccionando cuidadosamente transistores o comprando piernas/brazos para montar robot humanoides. Recuerda al mercado de Alita(Gunnm).

- Meido Kissas: son cafeterías en las que te atienden chicas vestidas de criada. Cuando entras en una Meido Kissa, varias chicas te dan la bienvenida diciendo “Bienvenido, honorable hombre de la casa” y te hacen una reverencia. Hay muchas Meido Kissas últimamente y están anunciadas en cualquier esquina. También puedes optar por aceptar la invitación de alguna Meido que hace promoción en la calle como la de esta foto:


Un consejo final, si sólo tienes un día para visitar Akihabara es que vayáis directamente a los centros comerciales a comprar lo que tenéis en mente, el servicio y los precios son bastante buenos. Luego dedica el resto del tiempo a visitar los lugares en los que estés más interesados, si te interesa el manganime ves directamente a Animate o Mandarake, si te gustan las figuritas y merchandising ves directamente a Asobit o Kotobukiya. Cada tienda es enorme y puedes pasar varias horas dentro de ellas, así que si tienes poco tiempo selecciona bien las tiendas a visitar.

Quien pudiera para el tiempo toda una semana para perderse por todos estos sitios :/

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